Flyg till Aten

För allt för många människor är Aten en historisk stad där allt hände för två och ett halvt turen år sedan. Det är i och för sig helt sant, att staden än idag domineras av sin historia, både i from av det mäktiga Akroplis som syns vart man än går i centrum och i form av besökarnas upplevelser och tankar. Men – det moderna Aten är hem för över fyra miljoner människor, det vill säga mer än en tredjedel av hela Greklands befolkning, och har genomgått en storslagen förvandling under det senaste århundradet. Den kick som staden fick från OS år 2004 har verkligen skapat en stad utöver det som antikviteterna kan erbjuda och som överkommit ryktet om luftföroreningar och omöjlig trafik.

Aten är kanske inte någon vacker stad. Jakten på tillväxt tiden efter andra världskriget, då befolkningen i staden ökade från 700 000 människor till nära dagens nivå, har varit en arkitektonisk katastrof. Men för första gången i historien försöker nu Aten göra vad den kan med vad som finns, medan stora investeringar i nya vägar, tunnelbanor och tåg samt gångvägar i centrum har fått bort de värsta trafikstockningarna och smogen. De gamla famösa vyerna som staden en gång var så känd för har återuppstått, och trots globaliseringen och dess invasion av internationella varumärkeskedjor, behåller staden sin genuina karaktär. Den stressande moderniteten blandas upp med en känsla av intimitet och närhet. Det är som grekerna själva säger: Aten är helt enkelt den största byn i landet.

Den största överraskningen som Aten erbjuder är det pulserande stadslivet. Caféer är dag som natt fullpackade med gäster, och gatorna är fyllda med människor fram till fyratiden på morgonen. Här finns några av de bästa barerna och nattklubbarna i landet. Restauranglivet är utsökt, med allt från lokala tavernor till gourmetrestauranger att välja mellan. Under sommaren händer det mesta i Aten under bar himmel, från mat på gatan till klubbar på stranden, utomhusbiografer och dito konserter och teaterföreställningar. Shoppingmöjligheterna är enorma, och staden erbjuder allt från färgstarka basarer och livliga gatumarknader till chica köpcentrum i förorten som är fullproppade med de senaste i märkesvaror. Och med ett prisvärt och omfattande kollektivtrafiksystem liksom billiga taxibilar, finns det inga svårigheter att ta sig runt i staden.

Utanför Aten, i det omgivande området Attika, förflyttas fokus mer till de fornlämningar som finns. Poseidontemplet på Soúnio är med rätta den mest besökta utflykten, med sin dramatiska klippformation ovan den historiska udden. Lite mindre kända och därmed också mindre besökta helgedomar är Ramnous och Eleusis (Eleusina), gravplatsen från den stora segern vid Marathon. Det finns även lättillgängliga stränder utmed kusten i Attika. Det är lätt och enkelt att ta sig runt, med mängder av färjor och flygbåtar. Dessa lämnar dagligen hamnarna i Pierus. Rafína och Lavrio.